Zagreb/Londen (London)/Dublin

Van zondag 8 mei tot zaterdag 14 mei 2016 verbleef ik achtereenvolgens in Zagreb en Londen. Van donderdag 15 september t/m zondag 18 september was ik in Dublin. Lees hier hoe het mij in al die steden verging.
 
From Sunday May 8th until Saturday May 14th 2016, I stayed in Zagreb and London. From Thursday September 15th until Sunday September 18th,  I was in Dublin. On this page you can read how I experienced my time in these three cities. 
 
Donderdag 15 september/Thursday September 15th


Er moeten meer manschappen komen bij Axxicom, de dienstverlening aan mensen met een beperking op luchthaven Zaventem. Het wachthoekje zat helemaal vol vanochtend toen ik er ook nog bijkwam. Wat erger was: ik was laat vanwege verkeer en halfuur wachten voor incheckbalie. Ik had nog precies een half uur om mij naar de gate te begeven. Na een kwartier zat ik er nog. Toen een assistente terugkeerde, greep ik haar direct bij haar kladden en met veel pijn en moeite was ik nog net op tijd met boarden. De security check was ook nog eens grondig dit keer. Het weer in Dublin is redelijk deze dagen. Droog, beetje zon, beetje fris. Net vandaag en morgen staken de buschauffeurs. Dat wordt dure taxi naar de stad morgen. Ik moet er zijn voor mijn eerste interview in de avond. De hotelkamer vergoedt alle stress voorlopig.Zo luxe heb ik ze maar zelden. Hier zijn enkele foto's.
 
 
 
 
 

Afbeelding invoegen
 
 
 
 
Afbeelding invoegen 
 
Afbeelding invoegen 
 
More personnel is needed with Axxicom, the service for people with a disability at Zaventem airport. I was already late due to a traffic jam and a long waiting row beforethe incheck counter. I had exactly half an hour to go to the gate. After 15 minutes nothing had happened. When an assistant returned from her duty, I got hold of her immediately and with much effort we succeeded to reach the gate just in time. The security check took much time too. The weather in Dublin is okay these days. Dry, a little bit of sunshine, but fresh. Not nice is the fact the bus drivers in Dublin are on strike just today and tomorrow. I have to go into town tomorrow for my first appointment and have to take an expensive cab. Well, the luxurous room makes everything okay. I seldom have such a spacious room. See the pics above.

Vrijdag 16 september/Friday September 16th   

 
Vandaag een technische toegankelijkheidstip. Zorg dat je een universele reisadapter bij je hebt als je naar het Verenigd Koninkrijk of Ierland gaat. De stopcontacten  daar zijn anders dan op het Europese continent. Zonder adapter kun je al je mobiele apparaten niet meer opladen, je niet meer elektrisch scheren etc. Niet elk hotel heeft adapters op voorraad. Overdag heb ik vandaag vrijaf. Het is mooi weer, dus ik ga de stad verkennen waarbij ik natuurlijk op de toegankelijkheid let. Om 18:00 uur staat het eerste interview gepland.
 
 


Afbeelding invoegen 
Paddy Smyth
 
Today, I have a technical accessibily hint for you. Make sure you take an universal travel adapter with you when travelling to the United Kingdom or Ireland. Otherwise you can shake it to charge your mobile devices or shave electronically. And not every hotel has adapters in stock. Today, I am free during daytime. I will go into the city to explore it and will have a look at the accessibility of course. At 6 pm, I have my first interview planned. 

Zaterdag 17 september/Saturday September 17th


Toegankelijkheid heeft ook met beleefdheid en behulpzaamheid te maken. Daar heb ik geen klagen over in Dublij. Zowel in het hotel als in de horeca in de stad is men uiterst vriendelijk en behulpzaam. De stad zelf is op dit moment niet overal even goed toegankelijk door de vele wegversperringen vanwege werkzaamheden aan de weg. Taxi's zijn redelijk geprijsd. Voor een rit van goed 30 minuten betaalde ik niet meer dan 17 euro. Het openbaar vervoer heb ik niet uitgetest, omdat gisteren de bussen staakten.  
 
 
Afbeelding invoegen 
 
Accessibility has also to do with politeness en preparedness to give a helping hand, if needed. I can not complain about the Dubliners as far as this is concerned. Both the people in the hotel and the employees in the bars and restaurants in Dublin town score good points. The town itself scores less due to the many roadblocks, caused by road constructions. Cabs are reasonably priced. For a drive of some 30 minutes I did not pay more than 17 euro. I won't make use of public transport during my stay. Yesterday, the buses were on strike.
 
Zondag 18 september /Sunday September 18th
 
Ik had twee interviews gepland in Dublin. Het is er uiteindelijk slechts een geworden. Ik werk dat na thuiskomst zo snel mogelijk uit. Het streven is deze maand nog de Engelse versie online te hebben. Vanmiddag met de airport shuttle naar de luchthaven en dan begint de lange reis terug naar huis. Lang is alle uren wachten inclusief. Ik verwacht niet voor 23 uur thuis te zijn. Toegankeliukheid is ook een beetje vlotte reistijd. Helaas zit dat er vandaag niet in. 

I had planned two interviews in Dublin. I managed to do only one. I will work it out as soon as possible after returning home. I strive to publish the English version this month. This afternoon, i go to the airport by shuttle bus and then the long trip back home begins. Long  is all the hours of waiting included. I expect not to be at home before 23. Accessibility is also travelling fast. Unfortunately, I can shake that today.

 
Zondag 8 mei/sunday May 8
   
De reis naar Zagreb verliep voorspoedig. Mijn eerste indrukken van de stad? Niet zo mooi en welvarend als Ljubljana in buurland SloveniŽ. Over toegankelijkheid valt nog niet veel te zeggen. De bus zag er goed uit, trams zijn oud of nieuw. Morgen reis ik per tram naar mijn interview afspraak.
 
Afbeelding invoegen
De tweepersoonskamer in Zagreb was ruim
genoeg om naast een bed ook nog een
bureau en kast te plaatsen. Dan nog was er
voldoende loopruimte. Schrik niet van het
verschil met de Londense kamer straks
 
The room for two persons in Zagreb was big
enough to have also a desk and a cupboard
stored in the room. Still, there was enough
space to walk normally. Don't get scared when
you look at the London room later on

 
 
The trip to Zagreb was without problems. My first impressions of the town? Not as beautiful and wealthy as Ljubljana in neighbour country Slovenia. I can not tell much about the accessibility yet. The bus was okay, there are old and new trams. Tomorrow, I travel by tram to my interview.
 
Maandag 9 mei/Monday May 9th
 
Toegankelijkheid is niet alleen het makkelijk in en uit een vervoermiddel of een gebouw kunnen komen. Het heeft ook te maken met toegankelijke informatie. Voor blinden, doven. Maar ook voor mensen met een verstandelijke beperking. De dame die ik vanochtend interviewde, heeft bijvoorbeeld moeite met kaartlezen. Ook dan is het lastig om van A naar B te geraken. Mensen met een verstandelijke beperking hebben behoefte aan eenvoudige informatie.en daar is onze maatschappij nog steeds niet goed op afgestemd. Overigens zou ook ik wel tekenen voor eenvoudige plattegronden, maar ja: dat is haast niet te realiseren. Het gesprek ging natuurlijk over veel meer, want ze is niet alleen in KroatiŽ actief om de positie van mensen met een verstandelijke beperking te verbeteren. Ook in Europa. Over een tijdje lees je het hier op de site.
 
Afbeelding invoegen
Ik nam de moderne lijn 6 naar het 
interviewadres. Goed toegankelijk, alleen
overvol. Dan heb je ook niet veel aan
toegankelijkheid
 
I took the modern line 6 to the interview address.
Very well accessible, but much too crowded. In that
case, accessibility isn't of much use

 
Accessibility is not only a matter of getting in and out a public transport means or a building easily.  It has also got to do with accessible information. For the visually impaired, for the hearing impaired. And for people with an intellectual disability. The lady I spoke this morning has difficulties reading a map. That makes it not easy for her to travel from A to B. People with an intellectual disability need simple information services and our society is not focused on that. By the way, I would like sign for easy to read maps too, but it is hard to realize. Of course, we talked about many more things. For, she is not active in Croatia only to improve the situation of the intellectually disabled, but also in Europe. You can read about it here within a short period of time. 
 
Dinsdag 10 mei/Tuesday May 10th

Ik kan goed uit de voeten met mijn beperking in Zagreb. De stoep
en zijn een pak aangenamer om op te lopen dan in pak hem beet Antwerpen. Sommige delen in het centrum zijn wel steil, maar niet zo gek steil dat het heel gevaarlijk wordt. Ik zie menige inwoner van Zagreb zich voortbewegen met een stok. Scootmobielen of rolstoelen ben ik dan nog niet tegengekomen. Mijn moeilijkste moment wat toegankelijkheid betreft, doet zich tot nu toe 's ochtends voor bij het ontbijt. Mijn rechtervoet heeft dezer dagen de neiging dan veelvuldig krom te trekken, wat het lopen met borden en kopjes/glazen niet makkelijk maakt. De dienstdoende chef ontbijt greep gisteren al in door alles voor mij te halen. Ook vandaag kreeg ik niet eens de kans het zelf te proberen. Mij best, maar ik hoop dat het geintje niet te lang gaat duren, want het is behoorlijk ambetant. Voor de rest loop ik kilometers in Zagreb. Dus geen reden tot paniek. 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Afbeelding invoegen
Op de wandelroute naar het oude centrum
passeer je een mooi park

 

Walking to the historic center, one
passes a beautiful parc


Zagreb is very well accessible for me personally.The pavement is much more pleasant to walk on then in let us say Antwerp. Some parts are more steep, but it does not get dangerous anywhere. I see a lot of inhabitants walking around with a walking cane. Wheelchairs or scootmobiles I have not seen yet. My most difficult moments as far as accessibility is concerned, I faced during breakfast. My right foot is having his own annoying will which makes it hard to walk sometimes. When it happens, I can not get forward with for instance a plate, cup or glass. The person who arranges the breakfast room saw it and decided he would get me everything yesterday. Today, he did not even allow me to try it myself again. Well, I do not care, but I hope my foot will function normal again soon. For the rest, I walk for miles and miles in Zagreb. So, there is no reason to panic.

Woensdag 11 mei/Wednesday May 11th


Slecht begin in Londen. Op Heathrow airport was het vanmiddag een grote bende. De assistentie liet op zich wachten en veranderde drie keer van persoon. En toen had ik nog steeds mijn bagage niet. Toen was ik het zat. Ik liep naar de bagageband en pakte zelf mijn tas maar. Het hotel was nummer twee die een slechte beurt maakte. Oké, ik heb niet het meest luxueuze hotel in Londen geboekt. Dit eenvoudige hotel kost al een klein fortuin waarvoor je normaal een driesterrenhotel voor mag verwachten. Forget it. Men wist vooraf dat ik een beperking heb, want dat geef ik altijd aan in mijn reservering. Bij aankomst kreeg ik zo'n beetje de oudste kamer in het hotel toegewezen. Het stonk er muf, de deur hing erbij alsof die op instorten stond (als dat kan met een deur) en vooral: om bij het toilet en de douche te geraken, moest ik een hoge te opstap maken. Daar ga ik natuurlijk niet drie dagen in bivakkeren se. 'I am not satisfied with my room', vertelde ik de receptionist. Baas erbij. 'All rooms have such a high step, or maybe ...' De baas ging kijken en vond nog een kamer met een normale opstap. Voorlopig is Londen het nog niet.

Afbeelding invoegen

De tweede Londense hotelkamer. 
Toegankelijke entree naar toilet en douche,
maar daar was dan ook alles mee gezegd.

Hoe je een kleine eenpersoonskamer
totaal ontoegankelijk kunt maken ...


The second hotelroom in London. The step

to the toilet/shower was accessible this time,
but it turned out to be the only positive thing.
How to make a small one person room completely
unaccessible ...


The start in London was awful. The assistance at Heatrow Airport was too late and changed in person three times. And still I had not gotten my luggage at that time. I had enough of it and walked to the baggage reclaim, grabbed my bag and left. The hotel was bad experience number two. When I arrived they had given me the oldest, worst room of the hotel so it seemed. The room smelt, the door had had its best time far behind and worst of all: the entrance to the toilet/shower had a too high step. I did not intend to stay in that room for three days. 'I am not satisfied about my room', I told the man behind the desk. The boss came. 'All rooms have such a high step to the toilet  or ...' He went to have a look and found another room with a normal entrance. It smells much better here too. No, London does not score well until now ...

Donderdag 12 mei/Thursday May 12th


Het ene hotel is het andere niet. Soms kies je goed, soms kies je verkeerd. Het hotel in Londen valt duidelijk in de laatste categorie. Alhoewel het personeel behulpzaam is, kan ik er niet lekker uit de voeten. De kamer is te klein en te warm. Ik slaap niet goed vanwege het langsrazende verkeer (en de Britten racen als gekken). De lift is ook niet de modernste. Er zijn te veel trapjes en treetjes, bijvoorbeeld om bij de ontbijtzaal te geraken. Foto's volgen. Het ontbijt stelt ook niet veel voor. Dit alles heeft mij doen besluiten mijn verblijf met een dag in te korten. Ik reis vrijdagmiddag al terug naar Antwerpen. 'Waarom heb je dan ook dat hotel gekozen Johan',  is de vraag die nu waarschijnlijk bij je opkomt. Heeft alles met geld te maken. De meeste hotels vroegen over de 300 pond of zelfs veel meer voor drie nachten. Dat was mij te gortig (vermenigvuldig een euro met 1,15 om de waarde van een pond te krijgen). Ik houd vanmiddag natuurlijk wel mijn interview en het voordeel van het nadeel is dat ik mij zaterdag niet hoef te haasten met de pinksterboodschappen. 
 



Afbeelding invoegen

Afbeelding invoegen

Afbeelding invoegen
Trapje/treedjes op, trapje/treedjes af.
Geen of te weinig leuningen


Stairs/steps up, stairs/steps down.
No or too few railings


Hotels are not similar. Sometimes you pick out the right one. Sometimes you do not. The London hotel fits in the second category. Although the personnel is helpful, I can not find my way in the h
otel. The room is too small and too warm. I can not sleep well, because of the rushing traffic (and the Britons rush like crazy). The elevator is not a modern one. There are too many staircases and steps, especially to the breakfast room. Pics will follow. Breakfast is not much either. All this made me decide to already leave London tomorrow afternoon. 'Why did you choose this hotel in the first place Johan', you may wonder. It is all a matter of money.  Most hotels asked more than 300 pounds or more for a three night stay. Not funny anymore. I still do have my interview this afternoon and the advantage of leaving earlier is that I do not have to rush for my Whit Sunday shoppings on Saturday.
 


Vrijdag 13 mei/Friday May 13th


Dat was dan alweer Londen. Het vooraf gevreesde verkeer viel mee. Druk is het er wel, maar je wordt als voetganger goed bij de les gehouden met stoplichten en aankondigingen op het wegdek. Jammer van het hotel. Het zou toch handig zijn als ze bij Booking.com eens vermelden hoe toegankelijk een hotel nu is. Ik koos het hotel voor de prijs en de lift. De lift stelt dan weer niets voor. Meer een goederenlift. Over de kamers en de rest van het hotel heb ik jullie al gebrieft. Eindconclusie: Zagreb scoorde op alle punten beter dan Londen. Persoonlijk kom ik ook steeds meer liever in de Balkan en Oost-Europa. Ik heb er nog twee landen te gaan, maar misschien ga ik later dit jaar eerst naar Dublin. Het is allemaal een kwestie van tijd en geld. Sponsors blijven welkom. 
 


Afbeelding invoegen
Op het wegdek in Londen staat te lezen
welke kant je op moet kijken voor het
verkeer als voetganger zijnde

On the London pavement pedestrians
can read which way to look for the traffic


Well, that was London already. In advance, I had feared the traffic the most. Yes, there is a lot of traffic here, bur pedestrians are well guided by traffic lights and announcements on the street. It is a pity about the hotel. It would be very practical in case Booking.com would mention the accessibility of the hotels on their site. I had chosen this particular hotel because of its price and the fact there is an elevator. Hm, the elevator is more suited for goods than for persons. I already told you about the rooms and the rest of the hotel. My final conclusion: Zagreb scored better on all accessibility fronts. Personally, I prefer to go to the Balkans or Eastern-Europe more and more. I still have two countries to visit in Eastern-Europe. But, maybe I will first go to Dublin, later this year. It is all a matter of time and money. Sponsors are still always welcome.